LANGELLE PHOTOGRAPHY

Using the power of photojournalism to expose social, economic and ecological injustice

New GE Tree Concepts Would Exacerbate Impacts of Tree Plantations

Video by Ruddy Turstone – GJEP

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Global Justice Ecology Project and the Campaign to STOP GE Trees attended the presentations of the IUFRO 2019 Tree Biotechnology Conference in Raleigh beginning on 23 June 2019 to learn from researchers and industry what the latest plans are for researching, developing and commercializing genetically engineered trees.

The Campaign has repeatedly raised the alarm about the risk of genetically engineered tree plantations worsening the already severe social and ecological impacts of existing industrial tree monocultures.

On Tuesday, 25 June, researcher Matthias Fladung, of the Thünen Institute of Forest Genetics in Germany presented his research on using the genetic engineering process known as CRISPR/Cas9 to change the branching of poplar trees to be vertical rather than horizontal. He found that this modification dramatically increased the number of trees that could be grown per hectare—in one experiment, the production increase was 300%.

The implications of this in the real world, to communities, biodiversity and water, are quite serious.

 

Español: Representantes del Global Justice Ecology Project y de la Campaña para DETENER los Árboles Transgénicos asistieron a las presentaciones de la Conferencia sobre Biotecnología de Árboles IUFRO 2019 en Raleigh (EUA) -que comenzó el 23 de junio de 2019- para aprender de los investigadores y de la industria cuáles son los últimos planes para investigar, desarrollar y comercializar árboles transgénicos.

La Campaña ha levantado repetidamente la alarma sobre el riesgo de que las plantaciones de árboles transgénicos empeoren los graves impactos sociales y ecológicos ya existentes de los monocultivos industriales de árboles.

El martes 25 de junio, el investigador Matthias Fladung, del Instituto Thünen de Genética Forestal en Alemania, presentó su investigación sobre el uso del proceso de ingeniería genética conocido como CRISPR/Cas9 para cambiar la ramificación de los árboles de álamo para que sea vertical en lugar de horizontal. Encontró que esta modificación incrementó drásticamente el número de árboles que se podían cultivar por hectárea, en un experimento el aumento de producción fue del 300%.

Las implicaciones de esto en el mundo real, para las comunidades, la biodiversidad y el agua, son bastante serias.

 

Português: O Global Justice Ecology Project e a Campanha para Deter as Árvores Transgênicas (STOP GE Trees), participaram das apresentações da Conferência de Biotecnologia das Árvores IUFRO 2019 em Raleigh que começou em 23 de junho de 2019.

Obteve-se assim informação de pesquisadores e indústria sobre os planos para a pesquisa, desenvolvimento e comercialização de árvores geneticamente modificadas. A Campanha tem alertado repetidamente sobre o risco que representam as plantações de árvores geneticamente modificadas e que agravam os já severos impactos sociais e ecológicos das atuais monoculturas de árvores industriais.

Na terça-feira, 25 de junho, o pesquisador Matthias Fladung, do Instituto Thünen de Genética Florestal da Alemanha, apresentou sua pesquisa sobre o uso do processo de engenharia genética conhecido como CRISPR/Cas9 para alterar a ramificação das árvores de álamo de modo que estas sejam verticais e não horizontais. O pesquisador descobriu que essa modificação aumentou drasticamente o número de árvores que poderiam ser cultivadas por hectare – em um experimento, o aumento na produção foi de 300%.

No entanto, as implicações disso no mundo real, para as comunidades, a biodiversidade e a biodiversidade e a água, são bem sérias.

One Response to “Video: Social & Ecological Impacts of Engineering Trees to Grow More Densely”

  1. John Wallace

    Exactly! Trees with branches growing more vertically rather than horizontally also are weaker. As climate change exposes our forests to more wind and storms, these trees with more vertical branches are more likely to break. Where the crotch of the branch joins the trunk, as the branch grows in diameter close to the trunk, the outward growth is limited by its nearness to the trunk. The vertical branch begins to rub on the trunk and eventually that rubbing wears a wound onto the trunk, weakening both the trunk & the branch. That not only will cause the branch to break, but the wound will become a perfect entry point for pathogens which can and will weaken the tree.

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